2008年11月30日 星期日

禁不禁?

这些日子以来,国内的热门字肯定是“禁”字。先是国家回教裁决理事会禁止穆斯林学习瑜伽,後来又传出雪州回教党要动议在雪州禁止公开卖酒,并在华社闹得沸沸扬扬。国家回教裁决理事会的禁令似乎无需通过讨论,受影响的人们没有表决权。但回教党的禁止公开卖酒的禁令却肯定必须经过民主议会的讨论和表决。所以我就不禁想,如果你我是相关的人民代议士,作为一个佛教徒,我们该怎么选择?支持还是反对?

不饮酒既为佛教最基本戒律的五戒之一,作为佛教徒,我们是不是就应该欢迎甚至于支持这样的动议呢?或者至少乐见其成?我觉得答案并不如此简单直接。

首先,佛陀制戒乃是在于调伏弟子的烦恼习气,因此注重弟子对戒律的明了,以自觉之心去持戒守戒 ,从来不以责罚来勒令弟子持戒守戒。然而,立法的用意却是以相应的处罚来迫使人们就范。因此,通过立法禁酒,我认为那不符佛陀制戒的精神。当然作为佛教徒,若禁酒令已存在,我们固不必在意,也可能没必要去争取废除,但是却也无需去支持制定新的禁酒令。

在《当今大马》网站上阅读了一位穆斯林女性针对瑜伽禁令的文章。文章提到作为一名穆斯林,她觉得她的生活受到过多的干涉和限制。她提到她也不能参加选美,尽管她并不想参加选美,但是她觉得有关决定应该由她自己来做。同样的,在佛教里头,五戒本是用以训练我们的心猿意马,规范自己行为,在戒学上打稳基础以期在定学和慧学上能更精进修持。如果政府通过立法禁止一切宗教戒律不允许的东西,届时我们的守戒反而失去了它原有的意义。我仍然记得还在大学学佛的时候,曾在十五碑佛寺听一位佛教长者开示说:你们真正的学佛是从离开这寺庙後才开始。

从世俗的角度来看,我更是认为通过立法禁酒不足取。我们,即马来西亚的非穆斯林,向来坚持我国是一世俗国,虽然严格上来说,我国已经不能算是世俗国,因为不论宪法、法律乃至于政府政策和行政体系都已经融入了太多的回教元素在里头。但是,我相信“马来西亚是一世俗国”乃绝大多数国内非穆斯林所坚持的一个理念。我认为以宗教为名支持禁酒是和这个理念完全背道而驰的。

我是坚持政教分离的。政治不该干涉宗教,宗教更不该统领政治。我还认为,宗教行为是个人的选择,任何机构,包括宗教机构都不该强行介入。比方说,五戒虽为佛教的基本戒律,但各别佛教徒遵守与否,却是他个人的选择。佛教说自作自受,自有因果业力来决定犯戒者的苦果,宗教师或宗教组织只能给予劝说引导。政府更不能“替天行道”,立法要求宗教信徒遵守宗教戒律。

所以,我认为在一个我们期许的民主世俗国里,所有的立法应该建基于普世的价值观,以保障人民的安全、生命、财产为重,不能纯从宗教角度去立法。让宗教的回归宗教,还民众选择私生活的权利。

2008年11月29日 星期六

买书

这十一月应该是我这辈子买最多书的一个月。先是在中国杭州买了整行李的书。後来又在MINES的中文书展买了一些。而今天又到大众书局买了好几袋的书。

大众书局茨厂街分店因为要搬迁了,从昨天起大减价,不少书折扣高达70%,会员更是高达80%。其余的很多折扣50%。当然本地书店的大陆书向来以一人民币对一马币的计算法标价。50%折扣其实正是接近原价,而且在中国买书还能打折。我们在杭州买书就得了八五折。算来还比这大众书局的50%折扣来的便宜一些。

不过选了不少80%折扣的书,这些书还不少是很不错的书呢!当然也买了一些五折的书,和一些特价书如一本五十人民币却卖RM9.90的以及台湾书。美芳更是买了不少原价十几二十块钱的一元特价儿童书,都是印刷精美的。其实超过一半的书,是美芳和孩子们的书。饶是如此,我现在的书相信至少可以让我看上一年。实际上今天去大众书局前,我就对美芳说花在买书的时间还比看书多。

希望可以因此对提高我国的阅读率有些帮助。但是我向来不知道那些阅读率是怎么得出来的,更好奇国人一年看的那几本是什么书。像我在上班时间看的“Hydropower Engineering”,“Large Dams in China”等书算不算呢?孩子们的那些绘本算不算呢?若算,那若庸也一年看好几十本书呢!

2008年11月28日 星期五

杭州忆後记

没想到我的杭州忆系列一写便写了一万八千字,而且很多时候还是刻意的长话短说,并且还放弃了许多可供发挥的题材。这里简略的说说这些没有触及的话题:
  1. 中国尽管在硬体建设上已经是世界一等国家,但是在生活文明方面上似乎仍有待提升。如火车站和火车上满地垃圾;有人在熙来攘往的大街上小便;闯红灯;对告示牌视若无睹等等。
  2. 中国人似乎容易失控。我在短短的七天内就碰见了几次争吵,有一次还是很火爆的大吵。
  3. 尽管网上有些人提醒要提防杭州的出租车司机,但我碰到的杭州出租车司机都很专业,态度也很好,比我国的的士司机好得太多了。
  4. 本以为杭州的秋色会是以黄色为主,结果却发现杭州的秋天还是很翠绿的。
  5. 竟然看到了不少繁体字的应用,包括在一家珍珠展览厅的大门入口处所挂的有关珍珠的说明文字。
  6. 在上海南京路的“艳遇”。
其实好久没有写这一类的文章了。这几年来,写得都是马佛青的文告、献词、演讲稿及偶尔受报章杂志之邀写的一些佛教评论文章。这杭州忆系列的写作让我重温了中学时期对写作的冲动。受此刺激後,会更勤力的写博客也说不定。

当然,现在的写作已经不是用笔写的了。怪不得当我对孩子们提起我写了不少去中国的文章时,若拙总是会问:“爸爸,你是用电脑打的吗?”我後来才领悟到他之所以有这么一问是因为对他而言,“写”这个动作是指用笔在纸上留下文字。用电脑不叫“写”。我查了手头的英文字典,在“write”字条下有这样的注解:“put data into computer store”。不知道中文字典是否对“写”也有这样的注解?

2008年11月23日 星期日

不见虎跑寺

十一月十日,我们在杭州只剩下半天的时间了。约好的旅游车八点前便已到旅舍。昨晚姚师傅来电话说他的车子有点毛病,他找了一个朋友替代。这个师傅沉默是金,和姚师傅是两个极端。

由于觉得时间还充足,便想先到第一天来不及去的花港观鱼,毕竟这花港观鱼号称西湖十景之一。那红鱼池里的红鲤鱼我们之前在小瀛州也见着了,只是这里当然在量上更壮观。若庸喜欢看鱼,所以还不捨得离开呢。除了观鱼,这里其实还有牡丹园,但可惜现在不是花季。由于惦记着不够时间游虎跑寺,我们在花港也没逗留太久。

虎跑梦泉是新西湖十景之一,位于西湖以南。相传唐朝时,性空大师来到此山,後因缺乏水源,准备迁移,却梦见一神人告诉他当遣二虎将南岳童子泉移来。第二天,果真见有二虎跑地作穴,涌出泉水,故名“虎跑”。我当然不是慕此传说而来。如此想到虎跑寺只因为弘一法师在此出家,而且这里还有弘一大师记念馆和舍利塔。

李叔同弘一法师纪念馆内弘一大师的塑像。

弘一大师最后的笔迹:悲欣交集。
买了门票进入山门後,便是一条上山的路。林木葱郁,道旁还有一条潺潺的河流,和灵隐寺竟然同样钟灵毓秀。还没见到任何建筑物就先看到路旁有好多人在排队取水。趋前探看,原来这就是著名的虎跑泉水,当地很多人都常到此地取水。我们也想取了当矿泉水喝,但被告知这泉水未经烧开不能喝,只得作罢。再往上不远,便能看到屋檐了,然後就到一分岔路口,告示牌写着往左是李叔同弘一法师纪念馆,往右是虎跑泉。我们自然是往左了。

在弘一大师记念馆门外便能看见大师比真人还高的全白塑像。这记念馆不算很大。里头对法师的生平和成就都作了详尽介绍,当然也展示了法师的遗作和遗著——包括他的绝笔之作:“悲欣交集”以及法师用过的一些物件——包括法师的僧袍。虽然刚才一路上游人不断,但这记念馆却是游人不多。但当时有一中年妇女哼着〈送别〉在参观。

弘一大师记念馆後是一茶馆,西湖双绝——就是用虎跑泉水龙井茶叶泡的茶——要一人一百元。价钱把我们想尝尝的念头打消了。旁边又是济公殿,还有一济公塔,看来济公在杭州很吃得开,无处不在。

若拙摄于弘一大师舍利塔。
我们跟着指示往後山寻找弘一大师舍利塔。途经一新建的“梦虎”造像。沿着依着竹林的小径我们终于来到了弘一大师舍利塔。此塔大概有三人高,上面刻有“弘一大师之塔”六个篆体字。法师其实圆寂于福建泉州,所以泉州也建有弘一大师舍利塔。虎跑寺这塔只安放大师的一部份舍利。

从弘一大师舍利塔我们沿着石级来到真正的虎跑泉。那泉水也不大,罩在一层玻璃下无法分辨泉水是否清澈。虎跑泉旁边则是一座五百罗汉堂。这罗汉堂和灵隐寺的一比就是小巫见大巫了。再往下,我们看到一面长墙,墙上写着“天下第三泉”几个大字。顺着这墙,我们就回到了先前的分岔路口。美芳突然问:“怎么不见虎跑寺?”看来虎跑寺并不存在了。应该又是在那个风起云涌的年代,被取消了其宗教场所的地位。不知道要等到那一天才又会恢复成为宗教场所。

我们又走上那条由潺潺流水陪伴的葱郁大道。但这回是下山了。旅游车在山门外等着我们。时间已不早,只能到六和塔看看,不能上塔了。六和塔在钱塘江畔,据说为镇住钱塘江潮而建,并取佛教六和敬之意而名为六和塔。因为看过金庸的书剑恩仇录所以对这钱塘江潮有些印象。但当天钱塘江却风平浪静。在六和塔山脚下也能看见宏伟的钱塘江大桥。当然那是上个世纪的工程了,但它见证了中国工程学自创的伟大。钱塘江桥在1937年甫建好不久便为了阻止日本入侵而被炸毁。大桥总工程师炸桥时赋诗一首,诗中有一句说道:五行欠火真来火。为什么说它五行欠火呢?仔细看“钱塘江桥”四字自有分晓。此桥後来在1953才得以复建。

我们就是沿着钱塘江到另一座以现代工程建的大桥渡江前往杭州萧山国际机场。

2008年11月22日 星期六

鸟瞰晴西湖

十一月九日,天气预报说今天天晴,温度介于九至十五度。这是我们在杭州的最後第二天。我们回马的班机是第二天下午两点,预计上午十一点便得从旅舍出发,所以本来这最後一天我也觉得难于安排景点。但那天碰见姚师傅後,我便想可以租他的车一个上午,然後由他直接载我们到机场,何况我们的行李一辆的士也装不下。再说购物和购书的时间不够,而且知道杭州将放晴了很想看看晴湖,于是便重新安排这最後两天的行程。首先决定不去动物园看熊猫了,并把虎跑寺挪到十号。今天就去白堤走断桥,并上保俶塔鸟瞰晴湖。然後留下一下午时间购物和购书。

我们是坐的士到白堤的。今天确实是晴天,终于看到了杭州的太阳,也终于看见了清明的西湖。明人汪珂玉有一段评说西湖胜景常被引用的名言:“西湖之胜,晴湖不如雨湖,雨湖不如月湖,月湖不如雪湖......能真正领山水之绝者,尘世有几人哉!”今天一见这晴湖,确实觉得不如前几天所见的朦朦胧胧的雨湖。但晴湖也有晴湖的美,那种亮丽能让人心情愉悦。



断桥残雪是著名西湖十景之一,但现在既不是冬天更没有下雪,这断桥也就是一拱桥。杭州人有西湖三怪之说:孤山不孤、断桥不断、长桥不长。我当时不知道那长桥就是故事中梁山伯和祝英台十八相送的地方,而且景色秀丽,所以没想到要去,知道时已太晚了。我们沿着白堤上了断桥,湖边还有不少残荷,也自有一番景象。

西湖以北,纤瘦的保俶塔立于宝石山上。那也是新西湖十景之一的宝石流霞。顾名思义,应该是黄昏豋山才能领略的美色。古时所谓的西湖全景“一湖二塔三岛三堤”的二塔即是指南端的雷峰塔和这北端的保俶塔。但雷峰塔已是装上升降机的现代建筑,这保俶塔从山下看倒还是一座古塔。上宝石山鸟瞰西湖是网上的推荐。宝石山不高,还能拾级而上。到得山上回头一看,晴空下的西湖一览无余。

这保俶塔不高,体积也小。也许年久失修,游人不能登塔。这宝石山是西湖北面的一座山屏,我们跟着众人在山峰的小径上向西走,而西湖就在脚下。山上有许多大岩石,虽然有不少“禁止攀登”的告示,但还是有许多人在此攀岩。我们一直往西走到抱朴道院才开始下山。在山脚下经过一座玛瑙寺和一间菩提精舍,但可惜都大门深锁。

那时已近中午,便坐的士到延安路用餐。我们按着地址找着了在延安路以南的“寿康永素食馆”。昨天在灵隐菜的农家菜是吃得最畅快的一餐,而这是最精致的一餐。这寿康永素食馆论格局在吉隆坡可算是高级餐馆,菜式也讲究,但价钱却是吉隆坡普通餐馆的水平。

延安路是杭州最热闹的街道,从最南端的吴山广场到最北端的武林广场一路上都是各式商店。那新华书店则在延安路中段的庆春路口。我们饭後便往北逛。沿途美芳买了一些小礼品。本来打算要买的衣服则完全没买。到庆春路口得经过一巴士车站,临近那车站我们突然像是被淹没在汹涌的人海中。真的领教了中国人口世界第一大国的气势。

从人海挣脱出来後,我们便径往书店走去。然後就是一整个下午都消磨在这书海中。我到书店,除了挑书,更有兴趣的是想看中国人看些什么书。所以对一楼的那些热门书、推荐书虽然知道不会买,但也翻了不少。最难得的是在新书推荐的架子上看见了老朋友陈秋平译注的《金刚经心经坛经》。来杭州前两天,他才亲手送我一本。美芳和孩子挑了不少书,而我因为去年到北京买了不少佛教书籍,这回则只买了三本小说。後来又在机场买了两本小说季刊,但在飞机上阅读後竟留在座位的袋子里忘了拿。

我们一直逛到大家都饿了才离开书店到第一天去吃晚饭的功德林素菜馆。他们竟然记得我们曾来过。吃过晚饭,美芳本还想去逛河坊街,但包里的书好重,最後也就打消念头,回去收拾行李,准备回国了。

灵隐飞来峰

十一月八日,一早起来,天空还是灰蒙蒙的一片。由于前两天需要配合旅行社的时间早起,所以昨晚上便对大家说今天可以睡迟一些。昨晚上阅报後得知寒流在立冬日到来,气温会骤降七到九度,同时这股寒流会把杭州上空原本的湿热气流推移,因此下了几乎一星期的雨也将开始转晴。而今天的天气预报是气温10-15°,小雨转阴。出门时大家都穿上了厚厚的寒衣。之前美芳还抱怨带了那么多却用不着的寒衣今天都派上用场了。既使如此,若凡和若拙还是说有点冷。

今天的旅游重点是杭州最负盛名的佛教圣地:灵隐飞来峰。几个月前在网上看到飞来峰石壁的佛陀造像照片,便铁了心:这灵隐寺非去不可。但是去灵隐寺之前我门先到了靠近旅舍的海底世界。这海底世界当然是因为孩子们而去的。在这里见着了许多奇异的海底生物、和海龟零距离接触、观赏了人鲨共舞,也看到了真正的企鹅。从海底世界一出来就是巴士站。杭州旅游景点的所有巴士线路网上都能查获,所以虽是第一次到杭州,却也很自信的对家人说,我们就在这里搭Y2的巴士到灵隐寺。若凡说我们刚才一出来的时候就有一辆Y2的巴士开走了。我其实也看到,便也算是自我安慰说没关系,等一会下一趟巴士应该就会来了。坦白说我并不知道巴士多久一趟。但是却真的只等了几分钟,另一趟Y2巴士又来了。

这巴士比马来西亚一般的巴士来得窄,中间的过道只能容一人走动,稍胖的人恐怕都无法通过。当时巴士上稍微有点挤。这巴士还有专人报告下一个站点,及说明要到那一些景点及地方的人可以在下一站下车。海底世界在西湖东面,而灵隐寺则在西湖以西的山麓间。所以得经过十多个站点,除了苏堤站外,其他站都没什么人上下车。巴士开始时沿着西湖走,之後便进入了一条两边林木蓊郁的山间道路。大概二十多分钟吧,我们终于到了灵隐寺站。几乎全巴士的人都在这里下车。下车後才知道还要走一段不近的距离才到灵隐寺。不晓得雨什么时候已经停了,一直到我们离开杭州都没有再下雨。

刚要走上一条树木更蓊郁、傍着一条小溪的道路时,却听到路边有人在招客吃饭。觉得有点好奇,便打量了一下。结果一个中年男人便走到我们跟前说:“上我们家吃农家饭吧!这灵隐寺一走至少得两个小时。”我原本打算到灵隐寺吃的,因为网上介绍里边有一素菜馆。但当时却对这农家饭有莫大的好奇。便问他我们吃素可以吗?他说可以呀!便在前面领路了,还一面介绍说他们几代就住在这里。没走多远,他便指着前面的房子说那便是他家,示意我们自己走过去,他便回头再去招客了。进到那房子,才发觉里头早就改成像一餐馆了。但还是明显的家庭式餐馆。

对那招待的女孩说我们吃素,她翻开菜单,还真的有两页的素菜可以选择。前两天在苏州和上海的几餐都是草草了事,当下倒真想好好吃上一顿。于是破记録的点了四菜一汤,完全忘了我们第一天晚上点了两碗麺都无法吃完的教训,因为这里一道菜的量比国内大得多。很快就上菜了,份量稍大,味道好极了。我们,至少是我,吃得满足极了。这店主人都很热情,连在厨房忙活的妈妈也出来和我们闲聊几句。那几个负责招待的姑娘也不断过来逗若庸。她们看来像是姐妹,倒忘了向她们求证。这顿饭我们吃了相当久,还把所有的菜都吃光了。付钱时惊喜的发现价钱还极便宜的,只不过人民币68元。在马来西亚这类景区内的餐馆一般都收费特贵,碰上外国游客搞不好还大宰特宰。後来在西湖边看见一间很大间的“粗菜馆”,请教的士司机後才得知这粗菜指的就是农家菜。後来还又看见“土菜馆”,不知道是不是也是指农家菜。

从餐馆徒步走了大概约二十分钟吧,总算到了灵隐飞来峰的售票处。这门票只是到飞来峰,要进入灵隐寺还得进去飞来峰後再买票。这里的确是山明水秀、古木参天,怪不得人们要说天下名山僧占多。入口处有一块巨石上刻有“灵隐禅踪”四字。我们信步而走,不一会便看到了向往的飞来峰造像。传说这飞来峰是济公时代不晓得从那处飞来的,当时济公为阻止这峰压伤这里的村民,还上演了一场抢新娘闹剧。後来为了镇住这飞来峰不让它乱飞,便在这里石壁上造了佛菩萨像。又相传1600多年前印度僧人慧理法师来杭州,看到此峰惊奇地说:“此乃天竺国灵鹫山之小岭,不知何以飞来?”因此称为飞来峰,又称灵鹫峰。



传说归传说,但是这飞来峰遍布的佛教石窟造像,确实不少。据说过去曾有七十二洞,但多数已湮没,现在仅存几个洞。我们在这飞来峰的峭壁岩洞中,有点寻幽探秘般的欣赏那许多的佛菩萨石窟造像。这里最大,也是最多游人拍照的造像就是那笑逐颜开、大肚能容天下事的弥勒菩萨了。

也无意中看到“一线天”,就是其中一个洞顶上的有一洞,露出一线天光。由于早上下了一阵雨,山道有点湿滑,有些洞口也窄小,我们都万分的小心翼翼,而且是峭壁边就是河流。尽管如此,若凡还是重重的撞了头。我们随意的在这些岩洞中穿插,也不知道走了多少个岩洞。但肯定的是我们并没有走遍飞来峰,因为另一边山道看似较难走,游人也少,而且还得涉水而过,我为了安全起见没有过去。饶是我们只对造像稍微看看,在这飞来峰也转了好长一段时间。

看过飞来峰造像,我们就买票进入灵隐寺了。看来这灵隐寺确实是“隐”在山林逸秀之中。它的规模比净慈寺和苏州的北塔寺都大得多。也许因为今天是星期六,游人也多。一进门口迎面便看见单层三叠重檐大雄宝殿。殿内是至少二层楼高的释迦牟尼佛像。大雄宝殿後则是药师殿。这里还有一间图书馆,可惜不对外开放。我们在灵隐寺消磨了不少时间,也纯是感受佛寺的肃穆。最终离开时,却又在靠近出口左侧看见五百罗汉堂。里边都是铜塑的五百罗汉像。

出了灵隐寺,我们继续往内走。没走多久,发现里边原来还有一座寺庙:永福禅寺。寺庙山门前环境清幽,还有几间古旧的民房,仔细一看,竟然还有人在此居住。本想进去永福寺看看,却被拦住,入内还得另外买票。由于时候也不早了,便决定不进去。发现大部份游客在得悉要另外买票时都掉头而去。不进永福寺便前无去路了。于是便顺着来时路往回走。单单在这树木蓊郁,还有流水潺潺的林间山道慢走,就是莫大的享受。

回到车站时已经是近五点多了。原本预计在灵隐寺大约得花两个小时,谁晓得前後竟用了超过四小时。本来的计划的游过灵隐寺後游黄龙洞,然後再到庆春路新华书店。结果只好放弃黄龙,直接到书店了。从灵隐寺坐Y2巴士到延安路胜利剧院站下车,越过马路,就看见了好大的新华书店庆春路购书中心。但在这里逛了一会便因为肚子饿就想先去觅食再回来。但吃了晚餐後,却因为觉得累而直接回旅舍了。

2008年11月21日 星期五

风雨上海

十一月七日的上海,从我们醒来到坐火车离开,雨都一直下个不停,而且有时候还下得不小呢。我一早便冒着细雨到离酒店不远的地方买了包点、油条和豆奶回来,大家吃了一顿经济地道的早餐後(当然还多买了些放进背包里备用),便开始一天的风雨上海游。也许因为对上海这个十里洋场没有像对苏州般的期待,所以在上海倒是没留下什么遗憾,虽然现在回想起来我们在上海其实也没参观几个地方,所以似乎对上海也没留下太多印象。

我们首先去的应是江底隧道。这江底隧道里的五光十色似乎对小朋友还有一些吸引力。过了隧道後应该是顺道的参观了海洋生物馆,但看的都是标本或样本,而且时间有限,也只能匆匆扫过。接着应该就是上东方明珠塔了。竟然是好几条的人龙在等着那每秒七米的特快电梯。排队也花去不少时间,而且还得安检。中国的安检似乎特别严,连搭火车也得安检。其实心里明白这东方明珠塔也就是一高塔,我们连吉隆坡塔也没特意上去过,却巴巴的千里迢迢来这上海的东方明珠塔。

好不容易上了塔,但是却也无法鸟瞰上海,因为从玻璃窗望出去,只见灰蒙蒙的一片,只能看见百米内的高楼。其实连玻璃窗也披了一层水气,得不断用手揩抺。在每一块窗上,都依据方向写上某个省某个城的名字和里数,我们对写着台湾省的那面窗特感兴趣。在这里逗留了不短时间後,便到底层的上海城市歷史发展陈列馆参观了。那里展示上海百年来的变迁,而且是应用模型、真人大小的蜡像加上音响、激光等科技来展现。也不失为一场不错的时光之旅。

参观了这几个地方下来就接近中午了。导游把我们带到城隍庙附近说在这里自由活动,包括自理午餐。我们的这个午餐和苏州一样,是简单的素炒饭、麺和河粉。美芳说连味道也一样。午餐後,我们便根据导游所指的城隍庙去。到了那里,却见虽然都是古色古香的建筑群,远看绝对以为是城隍庙的地方,竟是一巨大的商业中心。我们都疑惑不是走错了吧?问了一个身边的小伙子,他说这就是城隍庙,这整个区都叫城隍庙。那真正的那座城隍庙呢?听说还能上香的。小伙子朝里头给我们指了一个方向。我们跟着那个方向走,里头是更多的商铺,每一间建筑远看都像城隍庙,近前一看,却都是店铺。我们又问了两次路,找来找去见着的还是无边无际的店铺。一直到集合时间不得不离开时,我们仍然不知道那城隍庙突竟在那里。

对于旅行团必会带游客去购物我们是有心理准备的。但是却怎么也没想到会是去厨房刀具专卖店,更搞笑的是临下车时,导游还叮咛我们看看就好,不必买。购物的另一处是一间门面不小的金饰店。当接待员在接待室讲解时,问了每一个人来自何处,我才知道我们这团人都是千里迢迢的来自中国各地,同时我们是马来西亚人的身份也“曝光”了。那接待员还追问我们祖籍那里。美芳说广东。这广东两字像是什么密码似的,那接待员一听马上告诉一个助手去请老板来,说有广东的客人来了。跟着他也出去了。我和美芳面面相觑。若拙则小声对我纠正:我们是华语,不是广东。

不一会那老板来了,个子小小的,一开口便找广东来的同乡,我赶紧趋前和他握握手,也有点尴尬的解释我其实是马来西亚来的。他似乎根本没听我说了什么,就开始大声讲话。那一口不纯正的华语,听着竟有点亲切,好几天没听见这样的华语了。他说他现在是世界上最快乐的人,因为他老婆昨天生了一个儿子。连着生了两个女儿後,终于生了一个儿子。就有人问没有计划生育吗?他说他在越南出生,现在是香港户籍,不受限制。还说希望明年再生一个儿子。所以告诉他的职员如有广东的客人来,他要好好亲自接待,答谢乡亲,只是希望乡亲给他祝福,祝他明年再生个儿子。

然後他就带我们到陈列室。在那里又讲了他在这里赚了大钱,今天既特别高兴,又有乡亲来了,今天不赚我们钱,我们要看上什么,他给我们特别价钱。接着他就指着美芳在看的那个橱柜对他的职员说,这里的金饰客人要是要买,就都算这个价钱。那几个职员似乎不相信自己的耳朵,向他求正问道这些可是标两千多块钱的呢?他大声的说不管标多少,就是这个价钱。结果美芳如获至宝,高唱丰收。当然那些金饰是不是真货,我们也不是没有悬念。但想想这么大的店不至于演这种戏赚那么一点小钱。美芳说回来後要找金店问问,但应该是没有行动。

购物完毕便是南京路自由活动了。由于当时雨下得较大,我们便不去外滩了。我上回到南京路来看见的新华书店和一间专门卖儿童玩具的商店却都找不着了。问了路人才知道那新华书店搬到另一条街上去了。看着那雨,我们决定不去书店了。就随便的进了一间商场,转了几转便出来了,因为里面的东西都买不起。走着走着我们便回到刚才经过的上海民族乐器店。这几天若凡一直在留意乐器店,那晚在杭州河坊街还在一乐器铺子耗了不少时间。结果却在这里让他找着了品质价钱都相宜的二胡,那个老板也正道,问了若凡学了多久,便介绍适合他的程度的二胡。回来後,若凡的二胡老师对他说同样的二胡在马来西亚要一千多块马币,而我们却以不到人民币七百块买了那把二胡。

刚买了二胡,导游催人的电话就来了,说得到火车站了。这回火车可没有晚点了。但我们的“晚点”却还是草草的在火车站解决。我自己以麺包裹腹,为美芳他们泡了三杯马来西亚带过去的方便麺——中国的火车站都提供热水。八点多回到杭州的旅舍。发觉杭州突然比前两天冷了好多。钻进厚厚的棉被後才体会到为什么人们那么向往温暖的被窝。

2008年11月20日 星期四

火车晚点

严格来说我们在苏州的最後一站不是虎丘,而是苏州火车站。我们这“七人小组”是坐火车到上海的。我们的班车是大约6:45pm的,到上海预计是八点左右,想想也许还可以争取时间到上海外滩去看夜景。

一进入候车室便看见我们的列车号和时间显示在一块告示屏幕上。可是大概是六点一刻在右吧,那屏幕上在我们的列车号下打出“晚点未定”。我一时会不过意来。若凡还说是火车停下让乘客吃晚餐。後来听到播报说“往上海的火车晚点,对于因此延长您的旅途时间,增加您的旅途疲劳,深感抱歉”,我才明白晚点原来就是误点,而且还是未定。当时觉得火车晚点,还会道歉,看来比马来西亚强。但是却一直这样晚点未定,看着其他原本比我们迟的列车都离开了,我们却始终是晚点未定。这时候我们包里永远准备着的麺包饼干就发挥功用了。大概七点半左右吧,突然播报要我们去“改签”,然後一阵骚动,所有人都往外冲,我更是摸不透发生什么事了。

幸好我们出门遇贵人,那对和我们同路的西安夫妻和我们解释,改签就是去换票,我们得坐另一班车了。看来火车不是晚点,而是不来了。于是美芳和孩子们便和那西安太太留下,我和那西安先生一块跟着人潮去改签了。以前以为逆来顺受的中国人,现在看来会生气了,许多人都朝那些在门口的职员大骂。我心想,要生气也得找对对象,跟这些不相关的人发怒又何必呢?

没想到那购票处和候车室竟然离得那么远,还得走出火车站大楼,而外面正下着雨。就这样冒着雨刚要走到购票处门口时,突然又一阵骚动,人潮又都掉头走。我又楞住了。那西安先生去打听後对我说:又说不必改签了,回候车室去,火车来了。我心里头嘀咕:怎么一回事?

再回到候车室时,之前还坐满人的偌大候车室里空荡荡的,人潮都挤在往月台的入口处前。所有的屏幕都关掉了,包括之前显示我们那班车的。美芳他们在空荡的候车室前站着。我还以为己经播报火车要来了,但美芳说什么都没有,屏幕突然间全暗了,然後人潮又突然涌回来了。正说着往月台的门突然开了,我们便都跟着人潮走上月台。这时听到播报说,往上海的火车进站了,但报的却是另一个列号,才知道我们是坐另一列班车了。我们原本的车票是有座位的,现在不晓得是否能有位子坐。相信大家都是同样的心思,所以当火车进站时,大家都突然间抢着上车。
幸好我们上的那节车箱还有不少空位,我们不但都有位坐,而且还能坐在一块。不久那对西安贵人也移到同一车箱和我们会合。终于上了火车,总算松了一口气。但很快就发现这是一普通列车,到上海要两个小时,预计是晚上十点左右到站。结果我们到外滩看夜景的算盘打不响了。在途中闲聊,才知道像这样的火车晚点,是绝无仅有的。看来我们也真够运的,第一次在中国搭火车,便碰上了这绝无仅有的火车晚点,甚至是不到点。曾读过有人说在旅途中当时觉得倒霉的事,後来却会让人回味。现在回想起这火车晚点事件,倒觉得这话有点道理。

这号列车走走停停的终于“准时”在十时抵达上海。循着导游在电话中的指示,我们很快找着了在车站外等我们的车子。而细雨还在不停的下着。

我们在上海住的二星宾馆也该提提:房间的整洁倒令人满意,只是这房间和浴场在同一楼,房间前的走道连着浴场的前台,仅数步之遥。如我自己来到此处,一定不会考虑住这里。幸好没有任何干扰,也没有听到任何吵杂声。累了一天,一夜好睡到天明。

2008年11月18日 星期二

苏州憾事

十一月六日,我们清晨五点就都陆续起床,因为旅行社说六点十分就会到旅舍接我们了。本来这一趟旅游一直都是安排全程自助游的。本来的计划是今明两日到苏州自助游,然後再回来杭州继续杭州游。但事到临头时,却又觉得难得来了,却没带家人到上海看看又似乎有点不值。但又不想放弃已决定要去的杭州景点。于是就在起飞的那天早上,上网订了这两天的苏州上海二日游。当然也是因为发现这二日游的苏州景点和我自选的还不算差得太远。结果,这苏州游就因此留下遗憾了。离别苏州的路上,美芳就说了,下回还要再回来苏州,但一定要自己走。我也有同感。现在回想起来,觉得我们的苏州游其实也还可以。而且失之东隅,得之桑榆,在上海我们也有一些购物上的意外收获,虽然收获的不是我。

我们是坐旅游巴士到苏州的。到了那里才知道,只有我们一家和另外一对来自西安的年轻夫妻是参加同样的苏州上海二日游。所以我们七人被安排上了另一辆小车。我们首先到了狮子林。我马上就失望了。我本来最想去的是拙政园,在网上的看到这个团安排去的是留园,当时想就将就一下吧。结果却是来了狮子林。当然狮子林也是苏州的著名景点,当时是即来之则安之,自我安慰说反正也都是看园林。当天的狮子林游客很多,很拥挤。导游就以这为理由,要我们紧紧跟着她,而她就像赶场似的带着我们在这狮子林里和众多游客“徒步竞走”,想好好的欣赏一下那些形体怪异的石头都不行,更别说像昨天在西湖那样悠游的领略山川秀色。经过一方窗子的时候,导游说从这些窗子望出去,就像是看一幅大自然的山水画。但当我停下脚步刚瞄了一眼,导游已在老远的地方催了。那对西安夫妻还相当自我,常常掉队。于是我们也学会了有时候故意放慢脚步。因为我们带着小朋友,导游也不好太过催促。

我们的第二个景点是山塘古街。这也是我本来要去的重点景区。一下车便看见了明涵堂青年旅舍——我原本订好的旅舍。它真如网上所说的门口就是山塘古街及苏州著名的水上人家。没在这里住上一晚也确是憾事一椿。山塘古街据说已有一千多年歷史,街道依然是由石板块铺成。走在其上的感觉很舒服。这里适合慢慢的散步。只可惜旅行团永远得赶时间,而且赶着去的却是许多不知所谓的各式展览馆,而且在你刚弄清楚这个馆展示的是啥时,导游已在门口嚷了。

参观过了山塘古街,我们这七人小组便和一大队会合了。看来我们之前的和时间竞走,就是为了赶上和这一大队会合。会合後我们便人多势众的去了北塔寺。北塔寺应是苏州最具代表性的寺庙。寺庙的大雄宝殿一般是一尊佛像,或至多也是三尊,但是北塔寺的大雄宝殿里却是供了九尊佛像。寺内有一塔,北塔寺就是因此塔而得名。塔虽只有九层,但高度却相当于现代楼房的二十多层。除了底层进口处有一佛像,塔内空空如也,那些原本应该是放佛像的台阶上现在什么也没有。想想应该又是文革的杰作。其实寺内的文宣中有一句话更让我难受:北塔寺于二零零三年恢复为宗教场所。换句话说,这里曾经变成非宗教场所。一座寺庙,却不是宗教场所,那它是什么?如此粗暴的干涉宗教信仰,让我深觉悲哀。但这里目前倒是有令人欣慰的地方:这里有寺院的专人向游客讲解,而且讲得如法和正面,不比其他寺院让外来的导游对佛教信仰胡扯一通。

另一有事,不晓得该喜还是该悲。寺院的导游在讲解结束後说我们有幸正赶上北塔寺办一法会,所以请我们到佛殿去,师父为我们颂经祈福。祈福之後,那位法师叫了几个家庭各自合掌拿着一张黄纸,说什么是打手印,进去旁边的另一殿,说有师父会向我们讲解。我们一家被领到一个法师面前隔着一张矮几坐下。法师开始说了一些什么我当下就忘了,总之是吉祥话语,後来话峰一转,说北塔寺要筹建什么的,问我们要不要烧高香,一柱高香三百九十九元。我当时心里就不快:出家人怎么用这种手段?但美芳的意思是就烧吧,我也就算了,就当作对中国佛教发展的一点贡献吧!拿了四百元放在那矮几上,法师便叫一年轻人带我们到院中去烧香。那香也真的高,有二米多吧!烧过香後,美芳说他们筹钱真高招。後来和我们去的那对西安夫妻对我们说,他们前一天在杭州的一间道院上了同样的当,也烧了三百元的香。

对中国佛教发展做了贡献後,便是供养自己的时候了。午餐是自理的。在北塔寺周围找不着素菜馆,便将就的在一间小吃店吃了素炒饭、炒麺等。餐後便是著名的姑苏水上游了。江南水乡闻名的便是其水道如阡陌交错。但这水上游却没让我感觉到那种文人墨客咏叹千古的水乡韵味。也没有想象中的诗情画意。似乎多年前在荷兰阿姆斯特丹的水上游给我更深的印象。这船把我们带到另一处上岸。上岸後我们便续杭州後第二次参观珍珠丝绸展览。在这里我见着了著名的双面苏绣。确实是真的太精细、太完美了。精细得让我猜想是不是机器绣的呢?完美的让我觉得它没有美感。就像一幅画画得和照片一样逼真时,反而叫人觉得它失去了美感一般。

之後我们便驱车到枫桥夜泊处,其实还得徒步走一段路,因为车子到不了。这里本是一个再普通不过的渡头,却因为一个落泊的诗人错过了进城的时间,在这里露宿了一夜,并写了一首脍炙人口的七言绝句,而让这里成了旅游胜地。谁说文人无用,简直点石成金。我本以为枫桥夜泊处是个可去可不去的景点,没想到我倒是很喜欢这里。而且我们也难得的在这里逗留了充足的时间。当时还下着毛毛细雨,更增添了意境的优美。我在这里还为若庸和那首我也向来喜欢的古诗拍了一张我很喜欢的合照。“月落乌啼霜满天,江枫渔火对愁眠;姑苏城外寒山寺,夜半钟声到客船。”那寒山寺当然就在枫桥边,但我们的旅程不包括寒山寺。只能隔江遥望寺庙外墙上的寒山寺三个大字。寒山寺本是我的自选景点,但奇怪这回却没有太大的遗憾。

我们的最後一个景点是虎丘,噢不,是远观虎丘。就是说导游到我们带到虎丘山脚下,指着一段距离外有一斜塔的山丘说,那就是虎丘。可以拍拍照过过瘾。这虎丘本是我要去的重点景区呢!虎丘山脚有一牌子,上面写着苏东坡的名句:“到苏州不游虎丘乃憾事也。”看来我倒是带着不少憾事离开苏州。

2008年11月16日 星期日

西湖南屏游

在净慈禅寺右门旁的净莲居素菜馆吃了一顿特迟的午饭後,我们自然就是到净慈禅寺去了。

净慈禅寺虽然号称千年古剎,但屡次毁後重建。现在的寺院主要是1980年代重建的,包括著名的南屏晚钟都是新铸的,而济公殿则至今仍未重建。虽然寺内的介绍对重建因由只字不提,但我不期然的把它和文革联想起来。这里肯定在文革时期遭到浩劫。文革对寺庙建筑的破坏已经渐渐修复,但是它对佛制的破坏却依然影响深远。每一次到寺院必须买门票,我就觉得心里难受,有些寺庙还美其名为香火卷。也不知道这些钱是归政府还是归寺院。我在心中默默许愿,但愿中国佛寺可以早日对群众大开方便之门。

我甚至还听说有些寺庙里的“出家人”其实是披上僧衣的上班和尚。我就曾在北京的雍和宫看见穿皮鞋的“出家人”。虽然也不能因此断定他就是“假和尚”,但看着他的皮鞋心里就觉得别扭。幸好我在净慈寺没有看见穿皮鞋的出家人,但却也看见一位穿球鞋的,而且也看见几位僧衣里头穿着黑色汗衫的。不过我倒也看见两位出家人在进入南屏晚钟钟楼时将僧鞋脱了放好在楼外的,虽然游客们都是穿着鞋子进入的。实际下,在我所到过的中国佛寺,即使是大雄宝殿,大家也都是穿着鞋子进入的。

净慈寺内开放给游客参观的面积不大,除了南屏晚钟,便只有运木古井和大雄宝殿。运木古井前的那方空地应该就是之前的济公殿。那里也新近竖起了民国时期济公殿的残留石柱。净慈寺是济公出家的寺院。我从小爱看济公故事,对那段古井运木修建寺庙的故事特别有印象,却没想到就是这净慈寺。但看那运木古井也该是新建的。

如果抱着参观景点的心理来净慈寺恐怕要失望了。但我们却是抱着朝圣的心情来的。净慈寺的游人很少,很清静,恰好适合我们留连。虽然是个“一目了然”的地方,但我们却在那里留了个把小时。临走前还碰见师父们做晚课。可惜始终没听到闻名的南屏晚钟。

净慈寺正对面便是雷峰塔了。但这雷峰塔己不是关白娘子的那座雷峰塔了。原本的雷峰塔本是佛塔,和净慈寺一样建于一千多年前,据说和净慈寺本是相连的,後来被南山路一分为二。雷峰塔经多次重修,最後却在1924年轰然坍塌。一直到2002年才重建开放。据说里头还有升降机呢。我对这座新塔不感兴趣,而且门票不菲,也就只在山下徘徊一会便沿着西湖向苏堤走去。後来才知道里头有一舍利馆,而原塔遗址也完整的保留在新塔底层。

苏堤在西湖西面,从北到南全长约三公里,是一千多年前当苏东坡任杭州知州时疏浚西湖时用淤泥构筑而成的。为记念苏东坡而名为苏堤。我从网上得知苏堤南端有座苏东坡记念馆,但当时却没看到。我们本来是要到花港观鱼的,但一踏上苏堤便看见一出租脚踏车的店。在若凡的要求下,便租了两辆脚踏车,我载着若拙,若凡自己骑一辆,在苏堤上骑起了脚车。美芳和若庸则留在原地等候。这样从南到北再从北到南骑一圈已经接近六点,天也已经黑了。于是便不能去花港了。

由于还不想回旅舍,便打了出租车到河坊街去了。出租车司机把我们带到河坊街的步行街。那里卖着各式各样的玩意和小吃,甚至还有摊位是演皮影戏的。我们在那里逛了两小时左右,才依据资料找着最近的素菜馆吃晚饭。饭後打道回府,结束我们在杭州第一天累但满足的旅游。

2008年11月15日 星期六

龙井问茶去

坐上姚师傅的车子後,他带着我们沿白堤往西走,一路上景色优美,非我的文字所能形容,尤其是在苏堤堤口处,景色更是美不胜收。这个姚师傅话多,虽然他说他只是个司机不是导游,但一路上却比导游还称职的给我们讲解。途经岳王庙时,我提起我们本想到那里参观的,他竟回说岳王庙没什么好去的,就是看个假墓,十分钟便看完了,还要门票。也不知他说的是真是假。不过反正岳王庙也不是我必去的景点,就算了。这个姚师傅还有另一句名言是我印象深刻的,那就是他把常见的“为人民服务”改成“为人民币服务”。

没多久,姚师傅在路旁停了下来,指着西面的一个湖说这是新西湖,建议我们下去拍张照片。这新西湖我在网上可完全没看到。他还说了一些介绍新西湖的话,但我都不记得了。後来上网查了资料,才知道西湖以前的面积比现在我们所看到的大一倍。这个所谓的新西湖是杭州政府西湖西进,还湖于民,恢复西湖原貌的大工程,要把三百年前的西湖全景重现人间,恢复现在的西山路为原来的杨公堤。我放在我的博客的那张我们一家五口提着两把雨伞的全家福便是在这里由姚师傅替我们拍的。它还真是我这次旅行最喜欢的照片。

接着我们便要去龙井村了。这龙井问茶我倒是知道的,它还被选为新“西湖十景”呢!但是这“问茶”的“问”究竟何意,却无法确定。爱说话的姚师傅也一路上给我们介绍这龙井茶。他说最上等的龙井茶一斤要一千元人民币(这里一斤等于500g)。一般上人们都是买来孝敬达官贵人的,所以人们把它叫作马屁茶。次等的叫作女儿茶,一斤也要四百块钱。再次等的叫做嫂子茶,因为嫁人成为嫂子後便不比女儿值钱了。我倒忘了他说这嫂子茶一斤要多少钱。他还告诉我们,到了龙井村,可以随便找一户人家去品茶,品茶後想买茶可以买,不想买就拍拍屁股走人。

说着说着我们便到了龙井村。这龙井村完全是个城镇的格局,一点也没有农村的味道。我们在一口井前下的车。这是一口很小的井,直径还不足两尺,井口离地面也只不过一尺左右。我们到时只见井边围着一大群人,还有人在用小桶打水。姚师傅说用这井里的水洗脸能带来好运。而且打上来的一桶水只能自家人洗,不能和他人分享。他还给我们借来一个桶。于是美芳打了一桶水,我们一家人便都洗了一把脸。剩余的水还得由打水的人亲自倒掉。虽然井沿边刻着“老龙井”三个字,但我怎么都感觉这不是那真正闻名的龙井。因为龙井即是和虎跑及玉泉齐名的杭州三大名泉,它应该是一口泉,而不是顾名思义的一口井。

用龙井水洗了脸後,我们正想该到那户人家去品茶,井边的一个嫂子就邀我们到她家去。她家倒不远,走几分钟便到了。途中她和美芳闲聊中就问了之前之後很多我们碰面稍微有交谈的中国人——包括餐馆老板、的士司机,甚至是巴士上刚巧坐在美芳旁边的一个妇人家——都会问的问题:“这三个孩子都是你们家的?”再然後他们会问:“你们那边没计划生育吗?”有的更绝:“你们那边不查吗?”我们便得一而再的解释我们不是中国人,是马来西亚人。得到答案後,接着他们一般会说:“哗,三个儿子哦!”语气和表情都充满了艳羡。

话说回来,我们去的这个所谓农家,其实是一座现代的钢筋水泥房子,而且看来是新建的。我们被领到楼上一间房间去,那看来是专为款待客人喝茶的地方。主人款待我们的便是女儿茶。我们向她提起马屁茶,她倒是拿了些让我们瞧瞧,还教我们分辨茶的等级——基本上是茶叶越翠绿,等级越低——可是始终没给我们泡马屁茶。如果是我一个人去,肯定不会和她买茶的,但美芳既然在,那就不买才怪了。

喝完龙井茶後,我们还去了丝绸展览馆和珍珠中心,其实也就是卖丝绸和珍珠的商店。所谓西湖珍珠就是西湖里生产的淡水珍珠。那珍珠中心还有个很美的名字叫“梅花三弄”。美芳说这梅花三弄好像很有名,姚师傅回答得妙:那还不是因为琼瑶吗?我对丝绸和珍珠都没兴趣,不过倒是因此见着了煮蚕抽丝的过程,以及生蚌和蚌里的珠。这丝绸和珍珠都和生命有关,从事和它们相关的工作,是不是正命呢?购买丝绸和珍珠又是否是佛弟子所应为呢?我还没有确实的答案。

我们在这两个地方待的时间都很短。但从“梅花三弄”出来时,也已是下午两点多了,还没吃午餐呢,虽然在小瀛洲上吃了一些卤豆干之类的小食,但到这个时候大家也都又饿又累了。便叫姚师傅直接把我们载到雷峰塔,因为从网上得知雷峰塔对面的净慈禅寺有间素菜馆。

飘逸雨西湖

十一月五日一早起来,拉开窗帘一看,映入眼帘的是一畦菜圃和几棵果树。向旁瞧去,便见几间民宅。正前方的更远处则是一片树林。顿时心情愉悦,真是住对了地方。旅舍的正门外,是一条只能容一辆车子的小巷,小巷旁不知道为何的筑了一道长长的墙。墙後边便是从房间望见的树林了。

我们沿着小巷顺着脑子里地图上西湖的方向走去。一二百米後便是一条双车道的路了。再往前走大约十来分钟,便到了一条繁忙的交通要道,越过这道路便到了一座公园。虽然看不见西湖,也没有标示,但从脑子里的地图,我知道我们已到了西湖十景之一的柳浪闻莺。美芳和孩子们都问:“西湖呢?”虽然确实有很多的柳树,但却没有柳浪的感觉。也听见黄莺的歌声,但似乎不敌路上汽车的呼啸声。开始下起细雨了。从网上的气象预报,我们已知道这几天在杭州会有雨,所以连雨伞和雨衣也带上了。但这雨时有时无的。

走着走着,终于看见了西湖。灰蒙蒙的,一望无际。远处是隐约的山峦,湖中是点点的游船。感觉它如此飘逸。沿着湖边是一排的柳树,极目望去,终有了枊浪的感觉。若凡说:“这就是西湖?好像是海呢!”沿着湖边的行人道往北走,我知道前边会有一座钱王祠和一座码头,在那里可以买票坐船游湖和湖上的岛。

没走多久,果然看见了钱王祠。入口处塑起高大的钱王造像。钱王即吴越国国王钱镠。进去还得买票,决定不进,和钱王合照後,便向码头走去。船票人民币45元包括上岛的门票,1米以下儿童免费,1到1.3米半票。所以若庸免费,若拙半票,若凡虽只十歳却需全票了。

我们坐的是中型游艇。看来钱王祠码头是个较不热闹的码头,游人不多。艇上还有导游为我们讲解,只是她面无表情、语调平平,机械似的讲话实在引不起我的兴趣,当然也因为她所说的我都知道了。湖中虽有三岛,但这些游船只载游人到其中的两个岛:湖心亭及小瀛洲。我们先到湖心亭。岛中央有一亭,就叫做湖心亭。所以湖心亭即是岛名又是亭名,也不知是岛以亭名,还是亭以岛名。湖心亭是很小的一个岛,转两转就转完了。除了那座亭子,岛上唯一的特色就是一块和成人齐高的一块石碑,碑上刻有乾隆皇帝游湖心亭写的“虫二”两字。当时连随行的纪晓岚也不知道什么意思。反而是一游人道出乾隆的谜底,原来乾隆是盛赞此处“風月无边”。

我们接着又坐船到了另一岛:小瀛洲。小瀛洲是湖中三岛中最大的岛,也是著名的西湖十景“三潭映月”。上了岛後,就发现了岛上又有湖。而岛上的湖中又有岛。所以“岛中有湖、湖中有岛”便成了这里的特色。湖中湖上有桥连着岛中岛。我们便沿着这些桥一路欣赏岛上的无边风月。岛上有无数亭子,最著名的莫属“我心相印亭”了。据亭前的说明,这“我心相印”实为佛教襌语,意为“不必言说,彼此会意”。但俗人如我等自然把它看成了爱侣间的心心相印。结果我和美芳也在亭前拍了我们这一趟唯一的双人合照。从岛上也可以看到西湖南端的雷峰塔。我们在岛上转悠了相当一段时间,才坐船到西湖北端的中山码头上岸。

中山码头所在其实也是一座岛,而且是西湖唯一的天然岛屿,这岛名为“孤山”。由于白堤把孤山和陆地连起来了,而且车子也能开到这里,似乎没人再视它为岛了。我们在孤山只到了中山公园和浙江省博物馆,这两处都是极少数无需门票的景点。中山公园本是康熙、乾隆的行宫,但我们只是走马看花的转了一下。浙江省博物馆倒是让我对杭州的历史了解了不少。

本来我的A计划是从这里沿苏堤走到南端的花港观鱼的。但是因为当时雨下得较大,便想坐的士到西湖南端。结果在等的士的时候却来了一辆旅游车,司机姚师傅游说50元人民币带我们看西湖三宝:龙井、珍珠和丝绸,然後送我们到西湖南端的雷峰塔。我的B计划本是坐巴士绕龙井村到西湖南端的,沿途欣赏农村、茶山和南部山峦美景的,想想便答应了。後来也满意这个决定,虽然因此附近的几个景点:西泠印社、岳王庙、秋瑾墓等都没去了。

2008年11月14日 星期五

夜半抵杭州

经过五个小时的飞行,飞机降陆杭州萧山国际机场时已是晚上十点四十分了。入境时因为检测到若庸发烧,机场人员把我们带到一间小房间里为若庸做检查及记录。中国的机场检测比我国严格及认真多了。

结果当我们办好一切手续,领了行李出到机场大厅时,已近午夜,机场也显得冷清。步离机场大楼到外面搭的士时,我们都作了心理准备外头会很冷。结果却是很令人舒服的温度,只感觉凉爽,而不寒冷。一直到四天後,我们才领略到这里的冷冽气温。

顺利的坐上的士後,稍微忐忑不安的心总算安定下来,因为安排行程时,唯一有些担心的便是抵逹杭州机场的时间是午夜:万一打不到车咋办?当车子在路上奔驰时,看着车外的夜景,心里在说:“杭州,我们终于来了!”

大概花了四十分钟及一百元人民币,我们到逹了吴山驿青年旅舍。时间、车资和旅舍都和网上搜到的资料相符。互联网(中国人奇怪的叫做因特网)真的是太伟大的发明了。

想特别提提的是,一到旅舍,便碰到一洋人。问他来自那里,他回说以色列。我告诉他我来自马来西亚,而我的政府不允许我到你的国家。他笑说他知道,还印在你们的护照上。

回到我们的四人间,安顿妥当後,便上床睡了。内心期待着天亮後和西湖的约会。

2008年11月13日 星期四

杭州游缘起

我们前往杭州的班机在十一月四日傍晚准时出发。但是对我而言,我的杭州之旅却似乎在二月农历新年後上网订机票後便开始了。

当时纯是因为我六月就要缷下马佛青总会长的职务了,心想应该是时候带家人出国走走。碰巧亚航推出零机票促销。当时中国是首选,而亚航飞中国的几个城市中就杭州最有吸引力。于是就是这样订了五张飞杭州的机票。实际上在订机票时对杭州是几乎一无所知的,只是隐约知道它是江南的一大胜景,因为曾听过“上有天堂、下有苏杭”这句话。

由于决定要自肋旅行,因此订了机票後,便开始上网搜查杭州旅游的资料。我的杭州之旅可以说从那时起便开始了。于是开始知道原来著名的西湖就在杭州,原来杭州所在的浙江省里还有著名的普陀山、千岛湖,离杭州不远的苏州以园林著称,那里还有著名的寒山寺。後来的後来,又知道原来弘一法师出家的虎跑寺就在杭州,原来杭州曾有江南佛国之称,原来白娘子和许仙就是在西湖的白堤相遇的,原来压住白娘子的雷锋塔就在西湖边,原来南屏晚钟就在雷锋塔对面的净慈襌寺里头,原来净慈襌寺就是济公古井运木修建的那座寺庙……看来,作为我们全家首次出国旅游的目的地,杭州原来还真是首选。

由于是首次带家人出国旅游,而且还选择自助旅游,各方面都得自己安排,所以便尽量上网网罗各种有关杭州的资料,从杭州的地图、景点、天气、住宿,甚至到素菜馆和书店的地址、公交车(巴士)的路线图等,都搜罗了一大堆。後来在杭州和一位司机聊起杭州的景点位置,他还真不相信我是第一次到杭州。

搜集了一大堆资料後,便开始编排行程了。也上网看了其他到过杭州自助旅游的旅客的行程和感言及意见。由于有太多吸引人的景点,而且还得考虑有关景点必须老少咸宜,所以还真花了不少功夫取捨,在出发前几天才把最後的旅程敲定。当然到了杭州,行程上还是有一些更动。

另一个花了不少功夫才决定的就是住宿了。太贵的要不起,便宜的不敢要。租两间房又贵又不方便,租一间又容不下我们一家五口。找了很久,最後灵机一触,去搜青年旅舍。结果发现了吴山驿国际青年旅舍,离西湖仅一公里,而且环境清幽,四周树木环绕。于是便给他们发了电邮订房。对方很好的,不收订金的为我们保留了房间。也同样的订了苏州的明涵堂青年旅舍。後来发现这两间青年旅舍确实是很好的选择。只可惜,最终却没有住进明涵堂。

当然,还作了很多其他的准备,如张罗寒衣、准备干粮等等,也就不赘诉了。最後就是等待着十一月四日的到来。